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La boxe au Royaume-Uni évolue rapidement vers un âge d’or, son premier depuis l’aube du 20ème siècle. Actuellement, Il y a plus de titres qui sont détenus par des Anglais, des Gallois ou des Irlandais qu’à un autre moment et ce depuis que le sport est devenu international. Certains de ces champions, comme Kell Brook de Sheffield, Carl Frampton de Belfast, James DeGale de Harlesden et Anthony Joshua du Hertfordshire, sont de véritables combattants de classe mondiale, les meilleurs ou au pire, dans le podium de leur catégorie. Ni Joshua ni DeGale n’ont à chercher à l’extérieur de la Grande-Bretagne pour gagner des sommes énormes. Leurs gains sont réalisables méme s’ils restent en Angleterre et en affrontant des adversaires locaux : Tyson Fury pour Joshua, George Groves ou Callum Smith pour DeGale.                                                                                                                                           De plus, Nathan Cleverly, Lee Selby, Billy Joe Saunders, Ricky Burns, Anthony Crolla et Terry Flanagan détiennent ou ont récemment détenu des titres mondiaux.

Ce qui caractérise la box du Royaume-Uni

Jusqu’à récemment, la boxe au Royaume-Uni – tant chez les professionnels que chez les fans – avait un complexe d’infériorité à l’égard de leurs combattants, même s’ils nourrissaient des espoirs pour eux. Le sentiment était qu’un enfant talentueux de la région pouvait être amené au point de disputer un titre mondial contre un Noir américain plus talentueux et plus redoutable, un Mexicain au corps vicieux qui était devenu un pro à 12 ans, un Cubain classe et rusé avec 900 combats amateurs à son actif, ou un Européen de l’Est qui avait grandi sans eau chaude, et être décimé de la manière qui était culturellement endémique à celui qui l’avait battu. Il va sans dire que le Britannique ou l’Irlandais devait être courageux au combat, puis gracieux dans la défaite, même s’il n’a pas tenu longtemps. La perte n’a causé aucun dommage collatéral dans les circonstances. Matthew Macklin et Martin Murray ont tous deux été adulés simplement parce qu’ils ont eu le courage de monter sur le ring avec le cauchemar souriant Gennady Golovkin, (un combattant qui a légitimement combiné les aspects intimidants de chacune des cultures de boxe les plus redoutées par les Anglais. Murray était sur le point de recevoir le titre de chevalier pour avoir duré jusqu’au 11e rang, même s’il avait été laissé de côté trois fois et n’avait pas gagné une ronde.

Une manière de s’imposer

Comme les titres mondiaux ne sont presque plus jamais unifiés, les champions ne représentent pas nécessairement les meilleurs dans leur catégorie de poids. Plutôt que d’avoir le meilleur combat pour établir la suprématie, qui se bat qui est largement stratégique, déterminé par le pouvoir des étoiles, la confiance dans la capacité d’un combattant de s’accrocher à la couronne contre un adversaire potentiel, et – le plus souvent qu’autrement – ce qui peut être obtenu avec impunément. La formule est presque toujours un calcul du rapport risque/rendement.

C’est une façon de dire qu’avec l’application judiciaire de la sélection, les champions du Royaume-Uni peuvent conserver leur titre grâce à de multiples défenses, se retirant ainsi de la citoyenneté de seconde classe. Etre un challenger du titre qui va jusqu’à la défaite dans une quête du titre n’est plus l’aspiration. L’objectif est maintenant de remporter le titre, puis de déterminer quelle est votre meilleure tactique pour le défendre.

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